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Be 2/2 und De 2/2 nach der Betriebseinstellung.       Foto  P. Sutter, Archiv Tramclub Basel



Riffelalp ist eine Station der Gornergratbahn bei Zermatt.



1884 nach mehrjähriger Bauzeit wurde das auf 2200 Meter Höhe oberhalb Zermatt gelegene Hotel Riffelalp eröffnet. Auch damals schon galt für eine gewisse Zeit der Ausspruch von der Natur pur. Die Visp - Zermatt Bahn VZ, wie auch die Gornergratbahn GGB, waren zu diesem Zeitpunkt noch nicht in Betrieb. Die Gäste für die anfänglich 150 Hotelbetten stiegen zu Fuss oder auf dem Rücken der Maultiere auf die Riffelalp hoch. Als 1891 die VZ den Betrieb aufnahm kamen noch mehr Gäste, vor allem Engländer und das Bettenangebot wurde auf 200 erhöht. 1898 wurde dann die Gornergratbahn eröffnet.

Knappe 500 Meter vom Hotel entfernt wurde die Station Riffelalp erstellt. Aus topografischen Gründen war es nicht möglich die Strecke näher am Hotel vorbeizuführen. Für den Hotelbesitzer lag es daher nahe das Hotel mit der Station Riffelalp durch eine Strasse zu verbinden. Doch da hatte er die Rechnung ohne den Wirt gemacht. Der zu durchquerende Wald gehörte der Burger-gemeinde Zermatt und die betrieb im Dorf selber einige Hotels. Die Burgergemeinde sah mit Neid auf das florierende Berghotel und verweigerte daher den Strassenbau. Da hatte der Hotelier die geniale Idee eine Konzession für eine Trambahn vom Hotel zur GGB Station zu beantragen. Für die Erteilung von Bahn-Kozessionen war nämlich die Bundesbehörde zuständig und die Gemeinde hatte kein Entscheidungsrecht. Der Bundesrat erteilte die Konzession und die Burgergemeinde musste klein beigeben.

1899 konnte die höchstgelegene, elektrische Trambahn Europas den Betrieb aufnehmen. Mitfahren durften allerdings nur Hotelgäste. Es gab einen Personentriebwagen und einen Gütertriebwagen. Die Grundkonstruktion der beiden Fahrzeuge war dieselbe. Betrieben wurde die Bahn mit Drehstrom aus dem Netz der GGB.

Die Bahn fuhr über Jahrzehnte viele Sommer getreu hin und her, bedient durch den Hotel-portier. Das Ende des Trambetriebes kam unvorhergesehen. Im Winter war das Hotel jeweils geschlossen und das Rollmaterial bei der GGB Station in einem Holzverschlag remisiert. Am 16. Februar 1961 brannte das Hauptgebäude des Hotels während Renovationsarbeiten total aus und der Trambetrieb wurde somit überflüssig. In den 80er Jahren wurde der reduzierte Hotelbetrieb in einem unbeschädigten Nebengebäude wieder aufgenomen, nicht aber die Trambahn.

Hier wäre die Geschichte eigentlich zu Ende, wie bei vielen andern eingestellten Bahnen auch, doch



Eine finanzkräftige Investorengruppe erbaute auf Riffelalp ein neues Fünfsternhotel und nahm wieder eine Trambahn in Betrieb. Die beiden neuen Tramwagen sind in der Bauart den alten Fahrzeugen nachempfunden, fahren jedoch mit Akkubetrieb und modernster Technologie selbst in Doppeltraktion. Es ist also ausser der zweipoligen Fahrleitung alles wieder vorhanden, und das Schönste: auch Nichthotelgäste dürfen jetzt mitfahren, wie ehedem, mit dem Hotelportier an der Spitze. Die Eröffnung des Riffelalp-Trams II war am 15. Juni 2001. 



Die kleine Bahn hatte ihren Ausgangspunkt bei der Station Riffelalp der GGB. Die Gleise waren auf der ganzen Länge auf das zum Strässlein erweiterte Trassee verlegt welches wie auch heute wieder, ebenso als Fussweg diente. Mitten durch den schönen Bergwald mit grandioser Sicht zum Matterhorn erreichte das Tram die kleine Bergkapelle und den gegenüber liegenden Hotelkomplex. Die Gleise endeten an der Rückfront des Hauptgebäudes. Eine Remise war nicht vorhanden. Es waren keine nennenswerten Kunstbauten vorhanden.

Die Fahrzeit betrug 5 Minuten.

Streckenskizze                                                               map.search.ch



Die marode zweipolige Fahrleitung wurde Jahre nach der Betriebseinstellung zusammen mit den morschen Holzmasten abgebrochen. Das Gleis jedoch blieb bis zum Bau der neuen Hotel-gebäude liegen. Um den Baufahrzeugen einen ungehinderten Zugang zu ermöglichen wurde das desolate Gleis dann vollstädig entfernt. Die beiden unversehrten Tramwagen wurden nach Zermatt überstellt, wo sie in einem Hotelgarten ihren Lebensabend verbringen durften.



Betriebsaufnahme Strecke:         
Riffelalp Station - Hotel Riffelalp                                     13.07.1899              
Betriebseinstellung Strecke:
Riffelalp Station - Hotel Riffelalp             30.09.1960
Streckenabbruch              nach 1980
Ersatzbetrieb                 ----
Streckenlänge                        0,5  km
Strassenstrecken   (Fussweg)                        0,5  km
Spurweite                       800  mm 
Kleinster Kurvenradius                          60  m
Grösste Neigung                      50  0/00
Anzahl Weichen                    2
Anzahl Stationen                    2
Tiefste Station      (Riffelalp GGB)            2213  m.ü.M.
Höchste Station    (Hotel Riffelalp)              2225  m.ü.M.
Depot  Holzverschlag Stat. Riffelalp
Werkstätte      Unterhalt durch GGB
Anzahl Tunnel                  ----
Anzahl Brücken   (über 2 m Länge)                  ----
Betriebsart              Elektrisch
Stromsystem      Drehstrom     40 Hz
Spannung                         550  V
Personalbestand          Hotelpersonal
Beförderte Personen (Sommersaison)              ca. 1200 
Beförderte Güter                  *
Anzahl Zugspaare               ca. 10
Kupplungssystem          MP und Kette
Bremssystem  elektr. Bremse / Handbremse 
Stromabnehmer                Lyra
Fahrzeugbreite                       1,70  m
Anstrich der Personenfahrzeuge                 rot
Höchstgeschwindigkeit                     9  km/h



Triebfahrzeuge

TypNr.     BaujahrLieferfirmen       Länge  GewichtLeistungPlätzeLade-
   m    t    PSgewicht t 
Be 2/2 ohne  1899 Giesserei Bern 4,76    2    8  10     --
De 2/2 ohne  1899 Giesserei Bern 4,76    2    8  --     2

Die beiden Triebwagen waren nach Betriebseinstellung noch einige Zeit in Riffelalp remisiert und wurden dann im Park des Hotel Seiler in Zermatt auf einem kurzen Schienenstück aufgestellt.

Es war noch ein ein kleiner offener Güterwagen vorhanden. Daten und Abbruch sind nicht bekannt.




Die GGB Station Riffelalp um 1900. Das Gleis der Riffelalp Tramway ist über dem Rowanzug schwach zu erkennen.                                             Archiv  GGB
Station Riffelalp mit den beiden Bahnen.     um 1900                            Archiv  GGB 
Station Riffelalp mit je zwei Zügen der GGB und RiT.   um 1900                Archiv GGB
Im Hintergrund ein Rowanzug der Zahnradbahn, vorne der Güter- und Personentriebwagen der Tramway.        1951                                Foto  P. Willen
Station Riffelalp. Gut sichtbar die zweipolige Fahrleitung der RiT.  1956     Foto  P. Willen
Der Hotelexpress wartet in der GGB Station auf Gäste.  um 1950           Archiv  SVEA
Der kleine Zug hat soeben die Station Riffelalp verlassen. Eine der raren Aufnahmen mit dem einzigen Güterwagen.   1951                                          Foto  P. Willen
Auf der Fahrt zum Hotel Riffelalp. Gut zu sehen die zweipolige Fahrleitung.  um 1940 
                                                                                                Archiv  GGB  
Unterwegs zur GGB Station.      1956                              Foto  P. Willen
Der Hotelportier bringt neue Gäste.     1951                                   Foto  P. Willen
Auf halber Strecke zwischen Hotel und Station.   1946                       Archiv  SVEA
Die Tramway hat soeben das Hotel verlassen. Direkt hinter dem Wagen ist die hoteleigene Kirche zu sehen.     1946                                          Archiv  SVEA
Noch wenige Meter bis zum Hotel. Auch das Matterhorn war 1946 schon vorhanden.
Die beiden Triebwagentypen mit dem Hotelportier als Tramführer. Gut zu sehen die zweipoligen Schleppbügel.   1951                                               Foto  P.Willen
Die beiden Tramwagen vor dem Hotel. Ganz rechts der einzige Güterwagen.
Kolorierte Ansichtkarte des Hotel Riffelalp. Man sieht die beiden Gleise
welche bis zum linken Hotelflügel führen.            Hotelarchiv Schweiz



Gleis der RiT. Die Fahrleitung ist bereits entfernt.        um 1980
Blick Richtung GGB Station.                  Foto  R. Seewer
Blick Richtung Riffelalp GGB.         um 1980
Einmalige Sicht aufs Matterhorn.      um 1980
Im Hotelbereich.  um 1970      Foto  R. Seewer
Beim Hotel Riffelalp. Das geradeaus führende Gleis ging zum Hoteleingang, das abzweigende zum Oekonomiegebäude.     um 1980
De 2/2 und Be 2/2 als Spielgerät bei einem Zermatter Hotel.    um 1980
Alle Fotos ohne Autorenname:                               P. Sutter, Archiv Tramclub Basel






Station Riffelalp GGB, die  Ba 2/2  1  und  2  in "Doppeltraktion". 
Bei Riffelalp GGB mit fröhlichen Fahrgästen.
Dieser Zug ist Richtung Gornergratbahn unterwegs.
Vor Riffelalp, am Kontroller der Hotelportier.
Viel Betrieb auf dem Riffelalptram.
Achtung Schafherde.
Einfahrt in die Wendeschleife.
Riffelalp, die wohl schönste Tram-Wendeschleife.
Alle Fotos:      J. Ehrbar                                                   Juli  2006



                                  
  




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